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擁抱單身成人的獨特需求和恩賜

耶穌基督後期聖徒教會是一個全球且多樣化的大家庭,信徒因對耶穌基督的共同信仰而團結在一起。最近幾十年,教會的人口特徵持續變化,現時有超過一半的成人是單身成員。

這個全球大家庭於2021年4月的線上總會大會上,幾位使徒談到我們需要支持、融合、並讓單身教會成員參與其中。

十二使徒定額組代理會長羅素·培勒談到,他和同工領袖們虔敬地一同商議「在基督裡有希望」的重要性,使他們能更加了解「如何幫助所有感到孤獨或缺乏歸屬感的人。我們渴望幫助每一個有這種感覺的人。」

羅素·培勒會長提到,他們特別關注那些目前單身的人。教會正積極尋求更好的方法來幫助和支持從未結婚、離婚或喪偶的成員。「教會要你、也需要你。是的,我們需要你!我們需要你的意見、才華、技能、良善和正義。」

為了能更充分地聆聽單身成員的意見,發揮他們的技能及才華,教會最近增加了他們可以參與的召喚和事工。

昆丁·柯克長老在宣布這項調整時說:「我們希望你知道你是被愛的——而且在建立神的國度時非常需要你。」因此,我們感到需要仔細地搜索可能限制單身成員在教會中服務的政策和誤解。我們發現,教會政策其實已允許單身成人參與廣泛的服務——而且範圍可以更廣。……我們希望你們的領袖能夠讓你們參與事工——包括擔任主教團諮理、高級諮議、以及各組織的會長和諮理。」

最近,教會製作了一張資訊圖表,協助領袖聆聽並尋求了解單身成員的經歷。下圖描述了這些成員提及過他們需要什麼、他們面對的困難、他們在哪裡找到靈性力量、以及領袖如何能幫助他們。例如,與神連繫、獲得社交上的支持和參與相關的活動,對他們來說至關重要。

江文漢長老強調,一個人「在主和祂教會面前的地位,不是婚姻狀態欄中的身分,而是我們是否成為耶穌基督忠信又勇敢的門徒。成人想被當作成人看待,並像成人那樣負責、貢獻。」

羅素·培勒會長保證,神對於超升的應許,包括婚姻的祝福和永恆家庭,所有忠信地遵守福音聖約的人都可以得到。雖然賜予這些祝福的確切時間尚未實現,但他指出「我們對這些應許的信心,奠基於我們對耶穌基督的信心;藉著祂的恩典,今生的一切事情都能得到補救。」

羅素·培勒會長繼續說,單身的成員也需要像其他後期聖徒一樣體驗成長的喜樂。「等候主意味著繼續服從,並在靈性上朝著祂持續進步,」而羅素·培勒會長正是一名鰥寡。

羅素·培勒會長也提醒我們小心給自己和其他人貼上標籤。他說,沒有任何標記比成為基督的門徒和祂教會裡的成員更重要。

「許多年來,我們都討論到「年輕單身成人」、「單身成人」和「成人」。這些名稱在行政管理上,有時會有幫助,但也可能不經意地改變了我們看待他人的方式。有沒有一種方法,能避免這種區隔你我的人性傾向?〔教會〕的總會會長〔羅素·〕納爾遜要求我們,稱自己為耶穌基督後期聖徒教會的成員。那好像就涵蓋了我們每個人,對不對?」

除了表明我們是一個信徒大家庭外,經文還教導,教會也是一個身子。正如一個身子有許多部分,每個部分都有其獨特的目的——所以教會裡也有很多種人,而每個人都獲賦予了祝福整體的恩賜。重要的是,使徒保羅在聖經中說道:「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。」

無論是已婚或單身,喪偶或離婚,教會中的所有人都歸屬於基督的身體。

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